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Juguetes para perros que fomentan la actividad mental.

7 - Ene - 2019

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AUTORA: Alba Benitez [1]
9 de noviembre del 2017

Los perros necesitan pensar. Su cerebro demanda nuevos retos cada día. Jugar es una buena manera de activar mentalmente a un perro, pero sólo si se usan juguetes apropiados para ello. Lo explico en este post. Los perros son animales inteligentes y necesitan estar mentalmente estimulados para ser felices. Tanto es así que esta pirámide de necesidades (al estilo de la pirámide de Maslow) señala las “necesidades cognitivas” como parte importante de la felicidad canina.

Los perros son animales inteligentes y necesitan estar mentalmente estimulados para ser felices. Tanto es así que esta pirámide de necesidades (al estilo de la pirámide de Maslow) señala las “necesidades cognitivas” como parte importante de la felicidad canina. 

Como responsables del bienestar de nuestros perros, deberíamos tener esto muy en cuenta y proponerles nuevos retos cognitivos cada día. Igual que los
sacamos a pasear para que hagan ejercicio físico, deberíamos ofrecerles juegos que les proporcionaran el ejercicio mental necesario. Algunos juguetes para
perros están orientados a cumplir ese objetivo. Y, más allá de eso, son útiles, también, para ayudar a resolver determinados problemas de comportamiento.

En el mercado hay cientos de juguetes para perros, desde las clásicas pelotas y mordedores hasta juegos mucho más sofisticados como los conocidos juguetes interactivos. Hace algunos años, la entrenadora canina Nina Ottosson empezó a comercializar este tipo de juegos “que hacen pensar al perro” y popularizó su uso.
Los juguetes interactivos para perros son aquellos que proponen un reto mental que el can debe resolver: el perro debe hallar la manera de conseguir los premios comestibles que el juguete esconde en su interior, utilizando sus patas, su boca, etc. para manipularlo.

  •  Esconde premios en su interior
  •  El perro debe averiguar por sí solo cómo acceder a los premios: 
    levantando una palanca con el morro, volteando el juguete con la pata, estirando de alguna cuerda con la boca, etc. Depende de cada juguete y de la manera de solucionar el problema que tenga cada perro. Algunos usarán las patas, otros la boca, etc.
  • Existen varios niveles de dificultad: hay que elegir el nivel adecuado para que el perro, ni se frustre por no saber resolver el problema, ni lo resuelva en dos segundos.
  • Mejora el vínculo entre perro y propietario: el perro agradece que su propietario le plantee retos interesantes y divertidos.

Los juguetes interactivos para perros que se venden en tiendas especializadas son una buena propuesta pero tienen dos inconvenientes desde mi punto de vista:

  1. No suelen ser baratos
  2. Una vez el perro ha resuelto el reto, el juguete pierde su propósito de activación mental.

Sin embargo, comprar un juguete en la tienda no es la única opción. Basándose en la misma idea de estimulación mental como eje, pero llevándola mucho más lejos, en Italia el adiestrador canino Paolo Villani (1933-2016) desarrolló un protocolo de trabajo con perros, enfocado a la Activación Mental Canina, utilizando juguetes construidos artesanalmente y adaptados a las necesidades cognitivas y emocionales de cada perro. La verdad es que la propuesta de Villani es muy interesante y creo que puede ayudar a muchas personas a estimular más y mejor a sus perros. 

La Activación Mental Canina © es una disciplina impulsada por el adiestrador italiano Paolo Villani y su equipo de trabajo, que consiste en proponerle al perro diversos juegos, construidos manualmente, que el animal tiene que solucionar por sí mismo, con total autonomía y sin la ayuda de su propietario.

Los juguetes se le van presentando al perro según distintos niveles de dificultad para que el animal siempre termine por resolverlos con éxito. De esta manera, se estimula su actividad cognitiva pero no sólo eso: también se fomenta la iniciativa del perro, se potencia la confianza en sí mismo (el perro se da cuenta de que es capaz de resolver problemas por sí solo) y su autocontrol frente a situaciones que requieren concentración y resolución. 

Lo más divertido es que los juguetes son siempre fabricados a mano (la mayoría de las veces con materiales reciclados) y adaptados a las características de cada perro. Cada juguete está construido para un propósito determinado, para enseñarle al perro algo concreto. Una vez ese propósito se ha alcanzado, el juguete ya no se vuelve a utilizar de la misma manera. Como hemos visto, los juguetes para perros no son simples juguetes y ya está sino que pueden ser útiles como herramientas para la educación e, incluso, para el tratamiento de algunos problemas de conducta. 

Un perro con miedo a los ruidos, por ejemplo, puede acostumbrarse a jugar con un juguete fabricado con latas, que harán ruido cuando golpeen contra el suelo. De esta manera, se estará “contracondicionando” ese ruido que le provocaba miedo y asociándolo con la sensación positiva de obtener un premio. Éste es sólo un ejemplo de la utilidad de los juguetes interactivos para perros y del potencial educativo (¡e incluso terapéutico!) que tienen. Aquí te doy algunas instrucciones para elegir el juguete apropiado para tu perro:

  1. Si puedes, construye el juego tú mismo con materiales que tengas en casa. Así podrás adaptarlo a las necesidades/capacidades concretas de tu perro.
  2. Procura que el nivel de dificultad sea el adecuado para tu perro.
  3. Procura enfocar el juego como una enseñanza para la vida diaria: que tu perro aprenda a tolerar la frustración, a resolver retos por sí mismo y a estar tranquilo y concentrado en una tarea.
i

Notas

TOMADO DE: https://simiperrohablara.com/juguetes-perros-interactivos/

[1]
Fundadora de SiMiPerroHablara.com
Máster en Etología Clínica por la Universitat Autònoma de Barcelona,
Técnica en Terapia Asistida por Animales y Educadora Canina en Barcelona
Periodista